ซอฟต์แวร์ (Software) คืออะไรหลายคนยังสงสัยอยู่

ต้องยอมรับว่าเรื่องของเทคโนโลยีในยุคปัจจุบันนี้เป็นสิ่งที่พัฒนาไปได้อย่างรวดเร็ว ทุกอย่างเดินหน้าไปแบบก้าวกระโดด อะไรก็ตามที่เคยคิดว่าเป็นเรื่องยากสามารถทำให้เป็นเรื่องง่ายได้ภายในพริบตาไม่ว่าจะเป็นสื่อความบันเทิงต่างๆ การทำงาน ความต้องการค้นหาข้อมูลในส่วนที่ต้องการ เรื่องการติดต่อสื่อสาร และอื่นๆ อีกมากมาย ทุกวันนี้เทคโนโลยีทุกรูปแบบเกิดขึ้นมาบนโลกชนิดที่หลายคนตามกันไม่ทันก็มีเยอะแยะ แต่ถึงกระนั้นเมื่อพูดถึงคำว่าซอฟต์แวร์ คำพื้นฐานที่ทุกคนมักจะได้ยินกันอยู่บ่อยๆ หากถามให้เจาะลึกลงไปว่ามีใครเข้าใจความหมายหรือคำจำกัดความของคำนี้หรือไม่ หลายคนคงทำหน้าฉงนพร้อมกับคิดอยู่ในใจว่าจริงๆ แล้วซอฟต์แวร์มันคืออะไรกันแน่

มาทำความรู้จักกับซอฟต์แวร์คอมพิวเตอร์

คำพูดที่เรามักได้ยินกันบ่อยๆ แบบทับศัพท์ภาษาอังกฤษว่า ซอฟต์แวร์ หากแปลเป็นภาษาไทยก็คือ ส่วนชุดคำสั่ง นี่คือส่วนของระบบคอมพิวเตอร์ที่ใช้สำหรับการจัดเก็บและทำการประมวลผลข้อมูล หลายคนมักเข้าใจว่าซอฟต์แวร์สามารถนำมาใช้ได้แค่เฉพาะกับในคอมพิวเตอร์ทว่าจริงๆ แล้วซอฟต์แวร์สามารถนำมาใช้ได้กับอุปกรณ์อื่นๆ หรือเครื่องใช้งานต่างๆ ได้อีกมากมายไม่ว่าจะเป็น โทรศัพท์มือถือ, หุ่นยนต์ที่ใช้ระบบบังคับในเรื่องต่างๆ, เครื่องจักรอุตสาหกรรม แม้แต่เครื่องใช้ไฟฟ้าหลายชนิดก็ต้องมีระบบซอฟต์แวร์สำหรับการดำเนินงานเช่นเดียวกัน คำว่าซอฟต์แวร์ที่เราได้ยินกันจนชินหูนี้เริ่มต้นใช้ครั้งแรกโดย จอห์น ดับเบิ้ลยู. เทอร์กีย์ (John W. Turkey) ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1957 แนวความคิดในเรื่องของซอฟต์แวร์ปรากฏขึ้นเป็นครั้งแรกในเรียงความของ อลัน ทัวริ่ง ผู้ที่ได้ชื่อว่าเป็นบิดาแห่งวงการคอมพิวเตอร์ ทั้งนี้ยังมีความเป็นมาว่าโปรแกรมของคอมพิวเตอร์ถูกเขียนขึ้นเป็นครั้งแรกโดย เอดา ไบรอน ซึ่งเป็นโปรแกรมสำหรับใช้ในเครื่องวิเคราะห์ของ ชาร์ลส แบบเบจ

 ประเภทหลักของซอฟต์แวร์

ซอฟต์แวร์จะถูกแบ่งออกเป็นประเภทหลักอยู่ 3 ประเภท ประกอบไปด้วย

  1. การแบ่งเชิงเทคนิค ก็จะแบ่งออกเป็นซอฟต์แวร์ระบบ, ซอฟต์แวร์ประยุกต์ และโปรแกรมคอมพิวเตอร์
  2. การแบ่งที่เป็นไปตามรูปแบบการส่งมอบ ก็จะแบ่งออกเป็นซอฟต์แวร์สำเร็จรูป และ ซอฟต์แวร์สำหรับการพัฒนาเงินเดือน
  3. การแบ่งตามประเภทสำหรับการนำไปใช้งานหลัก ก็จะแบ่งออกเป็น ซอฟต์แวร์ช่วยในการบริหารจัดการทั่วไป, ซอฟต์แวร์สำหรับอุปกรณ์พกพาขนาดเล็ก และซอฟต์แวร์กลฝังตัว

จากสิ่งที่ได้อธิบายมาเบื้องต้นทั้งหมดนี้ก็น่าจะทำให้พอเข้าใจในเรื่องของซอฟต์แวร์มากขึ้นไม่น้อยเลยทีเดียว จริงๆ แล้วต้องบอกว่าคนที่เกิดมาในช่วงยุคเวลานี้นับว่าเป็นช่วงที่โชคดีมากๆ ที่โลกได้พัฒนาไปไกลแบบที่หากย้อนกลับไปเมื่อ 10 ปีที่แล้วคงไม่มีใครคาดคิดว่าโลกจะพัฒนามาได้ขนาดนี้ เป็นสิ่งที่สร้างความสุขให้กับคนในยุคนี้ได้อย่างแท้จริง